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Hace 30 años Duran Duran marcaba su regreso triunfal con “The Wedding Album”

Fuente: CROCK

En febrero de 1993, Duran Duran lanzó su segundo LP homónimo, que pasó a ser más conocido como “The Wedding Album”. El disco provocó un resurgimiento masivo en la banda formada en Birmingham y los presentó a una generación completamente nueva de fanáticos de la música.

Antes del lanzamiento del “Álbum de bodas”, Duran Duran estaba en una situación difícil. Su LP anterior, “Liberty” (1990), fue una decepción comercial tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido. “Los 80 habían terminado y mucha gente quería cerrar la puerta y dejar a Duran Duran también en esa década, creo”, dijo el tecladista Nick Rhodes en una entrevista retrospectiva de 2013.

Rhodes también era muy consciente de cuánto había cambiado la música desde que Duran Duran se abrió paso y que la banda necesitaba evolucionar si quería seguir siendo relevante. “A fines de los 80, la música cambió considerablemente”, dijo Rhodes. “Teníamos cultura grunge, techno y rave, lo que nos dejó en un lugar donde sentimos que teníamos que hacernos relevantes para esos tiempos. No estábamos a punto de hacer un álbum de grunge o techno, pero teníamos nuestra composición. Volvimos mucho a lo básico”.

Ese enfoque se extendió al lugar de grabación del “Álbum de bodas”. La banda se instaló en el estudio de la casa del guitarrista Warren Cuccurullo, Privacy, y escribía canciones todos los días.

“Ahí es básicamente donde comenzó el ‘Álbum de bodas’, justo ahí”, dijo John Jones, quien coprodujo el álbum con Duran Duran, en declaraciones a Forbes en 2023. “Esa sala con un micrófono en el medio, todos nosotros usando auriculares, aplaudiendo, cantando, lo que sea, fue brillante”.

Las canciones sonaron sorprendentemente modernas sin perder la esencia de lo que hace grande a Duran Duran: ritmos bailables, ganchos pop y canciones bien elaboradas. El furtivo “UMF” es bien funk y R&B al estilo de Prince; “Drowning Man” se basó en los sonidos y texturas de la escena rave underground; “None of the Above” era una canción pop contemporánea alegre con un trabajo de guitarra ágil; y “Love Voodoo” fue una elegante y lánguida seducción electrónica.

Duran Duran maridaba estos momentos con canciones alineadas con otro de sus puntos fuertes: las baladas introspectivas. El exuberante primer single “Ordinary World” ya era un gran éxito cuando el “Album de bodas” llegó a las disquerías, mientras que una versión de ensueño de “Femme Fatale” de Velvet Underground agregó introspección y “Breath After Breath” es una hermosa colaboración con el cantante brasileño Milton Nascimento.

La agonía (y el éxtasis) del romance surge varias veces como tema, aunque el cantante Simon Le Bon escribió la letra encantadora y vulnerable de “Come Undone”, otro gran éxito del álbum, influenciado por el trip-hop, para su esposa, Yasmin. Jones recordó que la canción se armó rápidamente en solo unos días y se basó en un vigoroso riff y un loop de batería.

“Come Undone” también se benefició de los coros de Tessa Niles, quien le dijo a Rolling Stone en 2020 que recordaba que los coproductores Rhodes y Cuccurullo estaban “pidiéndome que saltara a través de varios aros vocales e intentara cosas diferentes en el coro y lo intentara de diferentes maneras. Mi idea inicial para la voz femenina era bastante suave, entrecortada y sexy. Creo que en un momento, Nick dijo: ‘Escuchá, soltá a la diva. Solo hacelo. Traela y veamos qué tiene’”.

La formación de Duran Duran para el “Álbum de bodas” incluía a Rhodes, Le Bon, Cuccurullo y al baterista John Taylor. El baterista Sterling Campbell, que había tocado en “Liberty”, ya no estaba en la banda, lo que también afectó el sonido del álbum. “De nuevo nos quedamos los cuatro, ¡lo que significaba usar muchas cajas de ritmos!”. dijo Rodas. Duran Duran no era ajeno a la tecnología: desde sus primeros días, habían adoptado nuevos medios y formas de construir música y videos.

Sin embargo, Le Bon vio especialmente la influencia de la tecnología en su trabajo en el “Álbum de bodas”. “Estábamos al borde de una revolución tecnológica”, dijo en 2013. “Por primera vez en nuestras carreras, grabamos directamente en un disco rígido. Empecé a poner las letras terminadas en una computadora portátil, una PSION Organizer para ser precisos, esto para poder imprimirlas para cantar en el estudio cuando llegara el momento de poner las voces”.

“Too Much Information”, una clásica canción de rock impulsada por el teclado de Duran Duran, abordó este fenómeno de manera oblicua, a través de la lente de las formas en que la tecnología ha permitido la sobrecarga de información. Las letras de Le Bon apuntan a figuras familiares (“Destruido por MTV / Odio morder la mano que / Me alimenta con tanta información”) y toca las presiones de ser perfecto para la fama.

Estas no fueron las únicas letras que tocaron eventos actuales. Otras canciones hacían referencia al clima político de la época. “Es, en muchos sentidos, un álbum de su tiempo, con la Guerra del Golfo mientras escribíamos las canciones”, dijo Le Bon en 2013. “Estábamos mirando un mundo de ‘guerra santa y necesidad santa’ y reflejándolo”.

Animado por el éxito de “Ordinary World” y “Come Undone”, el “Álbum de bodas” fue un gran éxito para Duran Duran, elogiado por su sofisticación y por llevar a la banda de regreso a lugares más destacados. Y marcó la primera vez que la banda tuvo un álbum Top 10 en los Estados Unidos desde el LP en vivo “Arena” de 1984, alcanzando el número 7.

“El éxito de este álbum nos dio una confianza tremenda”, dijo John Taylor en 2013, “y la idea de que todavía teníamos vitalidad y algo que ofrecer al mundo, después de haber tenido algunos años de golpearnos la cabeza contra la pared, tratando de reinventarnos”.

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