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Jann Wenner se disculpa por sus polémicos comentarios tras ser destituido del Consejo del Salón de la Fama del Rock and Roll

Fuente: CULTTURE

Un día después de la publicación de una entrevista en el New York Times en la que el fundador de la revista Rolling Stone, Jann Wenner, afirmaba que los músicos negros y femeninos «no articulaban al nivel» de los músicos blancos que aparecen en su nuevo libro de entrevistas, el Salón de la Fama del Rock and Roll anunció que ha sido destituido de su junta directiva.

«Jann Wenner ha sido destituido del Consejo de Administración de la Fundación del Salón de la Fama del Rock and Roll», reza íntegramente un escueto comunicado de su representante, que, contactado por un representante del Salón, no hizo más comentarios.

Más tarde, el sábado, emitió una disculpa a través de su editor Little, Brown and Company, diciendo: «En mi entrevista con The New York Times hice comentarios que disminuyeron las contribuciones, el genio y el impacto de los artistas negros y mujeres y me disculpo de todo corazón por esos comentarios».

«The Masters» es una colección de entrevistas que he realizado a lo largo de los años y que me han parecido las que mejor representan una idea del impacto del rock and roll en mi mundo; no pretendían representar la totalidad de la música y sus diversos e importantes creadores, sino reflejar los puntos álgidos de mi carrera y las entrevistas que consideré que ilustraban la amplitud y la experiencia de esa carrera. No reflejan mi aprecio y admiración por una miríada de artistas totémicos que cambian el mundo, cuya música e ideas venero y celebraré y promoveré mientras viva. Comprendo totalmente el carácter incendiario de unas palabras mal elegidas y me disculpo profundamente y asumo las consecuencias.»

Wenner es cofundador del Salón de la Fama del Rock and Roll, creado en 1987, y ha sido su presidente hasta 2020. La Fundación Rock Hall y el museo tienen consejos separados, pero Wenner no formaba parte de este último.

Los representantes de Wenner no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios de ‘s.

Múltiples fuentes afirman que la expulsión de Wenner se produjo el sábado después de una acalorada conferencia telefónica de emergencia con los miembros de la junta -incluidos los veteranos ejecutivos Irving Azoff y Doug Morris, el jefe de YouTube Music Lyor Cohen, el jefe de música de CAA Rob Light y el veterano mánager de Bruce Springsteen Jon Landau- en la que Wenner intentó exponer su caso pero terminó enfadándolos en su lugar con una «mala disculpa», según describe Billboard. «No se mostró arrepentido», dijo una de las fuentes. En la votación subsiguiente, las fuentes dicen que sólo Landau -que lanzó su carrera musical como uno de los principales redactores de Rolling Stone en los años 60- no votó a favor de expulsar a Wenner. Los representantes de varios de los ejecutivos mencionados no respondieron a la petición de comentarios de ‘s.

Los comentarios se produjeron después de que el escritor del Times Dave Marchese preguntara por qué Wenner no había incluido a ninguna persona de color o mujer músico en «The Masters», que presenta entrevistas con músicos blancos y masculinos como Bob Dylan, Jerry Garcia, Mick Jagger, John Lennon, Bruce Springsteen, Pete Townshend y Bono de U2, todos los cuales Rolling Stone había celebrado durante mucho tiempo cuando estaba bajo la dirección editorial de Wenner.

«No es que no sean genios creativos. No es que sean inarticulados, aunque, vaya a tener una conversación profunda con Grace Slick o Janis Joplin. Por favor, adelante. Sabes, Joni [Mitchell] no era una filósofa del rock ‘n’ roll. Ella, en mi opinión, no cumplía esa prueba. Ni por su trabajo, ni por otras entrevistas que hizo. La gente a la que entrevisté eran filósofos del rock», dijo Wenner, «de los artistas negros, ya sabes, Stevie Wonder, el genio, ¿no? Supongo que cuando usas una palabra tan amplia como ‘maestros’, el fallo es usar esa palabra. ¿Quizás Marvin Gaye, o Curtis Mayfield? Es decir, simplemente no articulaban a ese nivel.

«Quiero decir, fíjate en lo que escribía Pete Townshend, o Jagger, o cualquiera de ellos», continuó. «Eran cosas profundas sobre una generación concreta, un espíritu particular y una actitud particular sobre el rock ‘n’ roll. No es que los demás no lo fueran, pero estos eran los que realmente podían articularlo».

Wenner, que fundó Rolling Stone en 1967 y fue su editor o director editorial hasta 2019, añadió que podría haber reconsiderado su decisión y «solo por el bien de las relaciones públicas, tal vez debería haber ido y encontrado un artista negro y una mujer para incluir aquí que no estuvieran a la altura de ese mismo estándar histórico, solo para evitar este tipo de críticas». Lo cual, lo entiendo. Tuve la oportunidad de hacerlo. Tal vez soy anticuado y me importa un [improperio] o lo que sea. En retrospectiva, me gustaría haber entrevistado a Marvin Gaye. Quizá hubiera sido él. No es de extrañar que Wenner recibiera un torrente de comentarios negativos en Internet tras la publicación de la entrevista.

En la entrevista, Wenner también hizo varios comentarios polémicos sobre su propia política editorial, admitiendo que había permitido a sus entrevistados editar las transcripciones de sus entrevistas con él antes de su publicación, incluida una explosiva entrevista de 1970 con John Lennon.

Wenner abandonó Rolling Stone en 2019, pocos meses después de que la publicación fuera adquirida en su totalidad por Penske Media Corporation. En diciembre de 2017, PMC adquirió una participación mayoritaria en Wenner Media, empresa matriz de Rolling Stone, con una valoración ligeramente superior a los 100 millones de dólares, según fuentes cercanas a la transacción. Sigue siendo director editorial de Wenner Media.

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