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Yusuf/Cat Stevens habla de su nuevo álbum, de sus sueños de colaborar con Green Day y de su puesto en Glasto

Fuente: CULTTURE

Yusuf/Cat Stevens ha hablado con NME sobre su recién anunciado álbum ‘King Of A Land’, así como sus pensamientos sobre el hueco de la leyenda de Glastonbury 2023, el gobierno de Rishi Sunak y su sueño de trabajar con Green Day. Echa un vistazo al nuevo single «Take The World Apart» a continuación, junto con nuestra entrevista con el icono.

La primera tanda de artistas para el festival de este verano se dio a conocer a principios de este mes, con Arctic Monkeys y Guns N’ Roses preparados para unirse a Elton John como cabezas de cartel en el emblemático Pyramid Stage, y Yusuf/Cat Stevens ocupando el codiciado puesto de leyendas el domingo por la tarde.

Tras el anuncio, el icónico cantautor, que saltó a la fama con «Matthew And Son» cuando sólo tenía 18 años en 1967, antes de publicar canciones como «First Cut Is The Deepest», «Father And Son», «Morning Has Broken», «Peace Train» y «Wild World», ha revelado hoy (15 de marzo) los detalles de su nuevo álbum, «King Of A Land».

«No tenía un plan para lo que iba a ser este álbum y, en cierto modo, llevo 12 años grabándolo», explica a NME. «Empecé a grabarlo en Berlín en 2011, pero no estaba contento con las pistas que grabé allí. Con los años, las he ido perfeccionando poco a poco. Vivo en Dubai, donde he ido añadiendo detalles en mi estudio. Así que ha llevado mucho tiempo, pero se ha beneficiado de ello.

«No iba a soltarlo hasta que estuviera listo y estoy muy, muy contento con el resultado. Probablemente sea uno de mis mejores álbumes».

Realizado con Paul Samwell-Smith, productor de Yusuf desde hace muchos años, «King Of A Land» es un álbum fascinantemente diverso, que va desde la maravilla infantil de «How Good It Feels» y la evangélica «Highness» hasta el rock politizado de «All Nights All Days» y la pesada «Pagan Run». El álbum se lanza con el contagioso single acústico «Take The World Apart».

«No dejaba de pensar que era la canción de otra persona», explica, «y se la ponía a la gente diciendo: ‘¿Quién ha escrito esto? Parece una de tus canciones’. Quedó relegada a un segundo plano, pero a cada canción le llega su momento».

«Una vez que encontré la letra adecuada, entró la luz del día y esa canción tuvo su oportunidad de vivir. Utiliza una melodía de Tchaikovsky, y estoy muy contenta de poder rendir homenaje al primer compositor que me inspiró».

NME se reunió con Yusuf para hablar de su nuevo disco, de por qué ha tardado tanto en llegar a Worthy Farm, de su desesperación ante los políticos y su admiración por Greta Thunberg, y de por qué le encantaría trabajar con Green Day.

NME: Hola, Yusuf. Enhorabuena por «King Of A Land». Es un álbum muy variado. La canción «Pagan Run» es sorprendentemente hard rock. ¿En qué se inspiró?

Yusuf: «A veces escribo canciones que se centran en periodos de mi vida. Pagan Run» se centra en una época muy complicada de mi vida en la que no tenía ni idea de adónde iba. La felicidad me era muy esquiva y me había vuelto supersticioso. Algunas personas sólo tienen superstición, no fe, y eso era todo lo que yo tenía. Cuando Stevie Wonder lanzó «Superstition», pensé: «¡Vaya, ha dado en el clavo!» La gente dice que no tiene fe, pero sí la tiene. Siempre hay algo en lo que piensas: ‘Si hago esto, me salvará de meterme en problemas'».

«‘Pagan Run’ me devolvió a ese momento tan confuso de mi vida. Es una gran canción de rock, así que tienes dos cosas que escuchar: la letra, y creo que musicalmente es una de las mejores canciones de rock que he hecho».

En 1977 se convirtió al Islam, cambió su nombre por el de Yusuf Islam y abandonó la industria musical en 1979, antes de regresar gradualmente en la década de 2000. ¿Desearía haberlo tenido más fácil antes de encontrar su fe, o se alegra de haber pasado por esa época oscura para llegar a donde está ahora?

«Nunca he deseado cambiar nada, ya que así es como se aprende y se progresa. Cada problema es una oportunidad para subir un poco más en la escalera. Siempre me ha motivado seguir adelante y hacer las cosas mejor».

¿Cómo te sientes ante la idea de tocar en Glastonbury?

«Estoy petrificado, obviamente. Hacía mucho tiempo que no daba un concierto tan grande. ¿Cuántos cientos de miles de personas son?».

Sin querer petrificarte más, la asistencia oficial es de 195.000 personas.

«Ahí estamos. Es la hora del té de un domingo, cuando todo el mundo tiene tiempo libre para ver a quien sea. Por eso estoy un poco asustado. Pero algo suele ayudarte cuando hay que afrontar esos retos. Creo que recibiré esa ayuda, y Glastonbury será un momento muy importante en mi carrera. Tardé en decir que sí a la oferta, pero es un momento muy importante. A mucha gente le gustaría verme en directo, y este es un gran momento en el que pueden hacerlo. Para mí, podría haberlo hecho hace años, pero me tomé ese largo año sabático en mi vida».

Es sorprendente que no tocaras en Glastonbury en los 70, antes de ese año sabático. ¿Por qué?

«Quizá porque mi música era propensa a la contemplación solitaria, a resolver las cosas dentro de uno mismo. Mi música era microscópicamente muy importante pero, ¿para grandes cosas? La gente nunca bailaba con mis discos, los usaba para sentarse y escuchar. Pensaba que ése era mi destino en la vida, que mis canciones hacían que la gente se sentara y escuchara».

¿Se quedará todo el fin de semana y disfrutará de la experiencia Glastonbury al completo?

«No lo sé, ya veré cuánto puedo aguantar. Es un concierto tan grande que mi prioridad será pensar en mi actuación y asegurarme de que salga bien».

Lanzaste tu primer álbum como Yusuf/Cat Stevens con ‘The Laughing Apple’ en 2017. Ves alguna diferencia entre Yusuf y Cat Stevens?

«Si me llaman por mi nombre de pila, es Yusuf. Pero no puedo negar el hecho de que la mayoría de la gente piensa en Cat Stevens cuando piensa en mí. Esa es la impresión que tienen de quién soy, de lo que he aportado a sus vidas. Y eso está bien. Uno puede ser muchas cosas a la vez en la vida: padre, hijo, hermano, y todas esas identidades están bien».

Volvieron a grabar su álbum clásico «Tea For The Tillerman» para su 50 aniversario en 2020, como «Tea For The Tillerman 2». ¿Cómo se siente ahora cuando revisita sus viejas canciones?

«Rehacer ‘Tea For The Tillerman’ fue una nueva forma de conectar con esas canciones. Tea For The Tillerman’ era un álbum tan grande que me intimidaba un poco tener un disco tan potente que cambiara la vida de la gente. Me daba miedo, y revisitarlo fue mi forma de reivindicarlo. Hace que vuelva a ser relevante para mí.

«Las imágenes de la portada de ‘Tea For The Tillerman 2’ lo dicen todo: aquellos eran días de verano y amor, pero ahora esa persona lleva un traje espacial porque está oscuro y el aire está muy contaminado».

Hablando de contaminación, ¿qué opina de Greta Thunberg?

«Es alguien que soñamos que surja. Todavía hay almas valientes, que es lo que tiene la naturaleza humana. Puedes pensar que la vida es muy oscura, pero aparece alguien como Greta con una lamparita que te hace pensar: ‘Vaya, ahora veo el camino a seguir’. Aún tiene que enfrentarse a la clase dirigente, por supuesto».

En «All Days All Nights», del nuevo álbum, se dirige a la clase dirigente. ¿Qué opina del Gobierno actual?

«Lo digo claramente en la canción: ‘Enciérrenlos en el zoo de Londres’. Se supone que los políticos deben velar por la gente, pero acaba siendo una trifulca. Aunque crean en lo que dice el partido de la oposición, tienen que oponerse. Esa es la posición por defecto en política, lo que les quita el gran incentivo moral con el que pueden empezar los políticos, el de querer ayudar a servir a la gente y salvar el mundo. Eso se pierde por el camino».

King Of A Land» sale a la venta con el sello discográfico de George Harrison, Dark Horse. ¿Podías sentir el espíritu de George cuando mezclabas el álbum en su antigua casa de Surrey, Friar Park?

«El espíritu de George estaba allí, por supuesto. George dejó su espíritu en muchos lugares, incluida obviamente su música. Su hijo Dhani es el portador del legado de George, y lo protege maravillosamente. Friar Park es como si fuera nuevo, ya que todo en el estudio funciona fantásticamente. Fue una alegría y un privilegio trabajar allí. Paseando por los terrenos, hay campos y lagos, arreglos rocosos increíbles. Es simplemente precioso».

¿Está al día de la música moderna?

«No mucho. Vengo de una de las épocas más altas del pop, cuando había un nuevo hito cada semana, así que tiendo a escuchar más esa época. Pero me encanta Green Day por su mensaje. ‘Know Your Enemy’ es una canción increíble con un mensaje sobre la guerra de Irak que llegó justo a tiempo».

¿Te interesaría trabajar con Green Day?

«¡Sí! Es una buena idea. Creo que escucharon mi canción ‘Bitterblue’ antes de hacer ‘Know Your Enemy’, ya que puedo oír pequeñas pinceladas de ella en los acordes y en algunas de las palabras. Creo que podríamos hacerlo».

King Of A Land’ sale a la venta el 16 de junio a través de BMG/Dark Horse. Consulta el tracklisting completo a continuación.

Tren sobre una colina

Rey De Una Tierra

Pagan Run

El Es Verdadero

Todas Las Noches Todos Los Días

Otra Noche Bajo La Lluvia

Cosas

Hijo De María

Alteza

‘El Niño Que Sabia Escalar Paredes’

Qué Bien Se Siente

Take The World Apart

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