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Bob Dylan dice que «lamenta» un «error de juicio» al vender arte y libros firmados por máquinas: «Quiero rectificarlo inmediatamente

Fuente: CULTTURE

Bob Dylan emitió una rara declaración pública el viernes por la noche para admitir que «lamenta» haber cometido «un error de juicio» al utilizar la tecnología de las máquinas para estampar firmas duplicadas en obras de arte y libros que se anunciaban y vendían como firmados a mano en los últimos tres años.

Dice que el uso de las firmas automáticas sólo se produjo a partir de 2019, cuando se vio afectado por un caso de vértigo, y durante la pandemia, cuando no pudo tener personal que le ayudara a firmar a mano como había hecho anteriormente. Dylan dice que le dieron «la seguridad de que este tipo de cosas se hacen ‘todo el tiempo’ en el mundo del arte y de la literatura». Ahora que ha salido a la luz y ha suscitado polémica, el cantautor dice: «Quiero rectificar inmediatamente. Estoy trabajando con Simon & Schuster y mis socios de la galería para hacerlo».

Se ha sospechado que otros músicos han utilizado el autopen para artículos supuestamente firmados a mano, y en raras ocasiones incluso lo han admitido, pero los demás no han estado vendiendo impresiones artísticas que habitualmente se venden entre 3.000 y 15.000 dólares, como las impresiones artísticas de Dylan. La declaración de Dylan indicando que ha utilizado el autopen para firmar obras de arte se produce después de que Simon & Schuster admitiera hace una semana que un lote de 600 dólares de copias autografiadas del nuevo libro de Dylan, «Philosophy of Modern Song», habían sido firmadas a máquina, y se ofrecieron reembolsos inmediatamente.

Una galería especializada en la venta de grabados de Dylan, Castle Galleries, con sede en el Reino Unido, emitió un comunicado el sábado para decir que estaba «poniéndose en contacto con todos y cada uno de nuestros coleccionistas que compraron algún grabado de las ediciones (pertinentes) para ofrecer una solución que rectifique completamente el asunto» Se cree que las galerías que vendieron las obras de arte recientes anunciarán un plan para tratar el asunto a principios de esta semana.

El comunicado de Dylan, publicado en su cuenta de Facebook, dice que sí firmó a mano todo lo que se anunciaba como tal hasta 2019. Dice lo siguiente:

«A mis fans y seguidores, me han hecho saber que hay cierta controversia sobre las firmas en algunas de mis impresiones artísticas recientes y en una edición limitada de ‘Philosophy Of Modern Song’. He firmado a mano todas y cada una de las impresiones artísticas a lo largo de los años, y nunca ha habido ningún problema», comienza el comunicado.

«Sin embargo, en 2019 tuve un caso grave de vértigo y continuó en los años de la pandemia. Se necesita un equipo de cinco personas que trabajen en estrecha colaboración conmigo para ayudar a hacer posible estas sesiones de firma, y no pudimos encontrar una forma segura y viable de completar lo que necesitaba hacer mientras el virus hacía estragos. Así que, durante la pandemia, era imposible firmar nada y el vértigo no ayudaba. Con los plazos contractuales inminentes, me sugirieron la idea de utilizar un bolígrafo automático, junto con la seguridad de que este tipo de cosas se hacen «todo el tiempo» en el mundo del arte y la literatura.»

El comunicado de Dylan concluye: «Utilizar una máquina fue un error de juicio y quiero rectificarlo inmediatamente. Estoy trabajando con Simon & Schuster y mis socios de la galería para hacerlo. Con mi más profundo pesar, Bob Dylan».

Se desconoce si los planes para resolver la situación de las obras de arte incluirán reembolsos -que podrían ascender al menos a cientos de miles de dólares- o la opción menos costosa de proporcionar impresiones de reemplazo realmente firmadas a mano, si Dylan está dispuesto a hacerlo, o alguna otra opción desconocida. El problema de «Philosophy of Modern Song», por su parte, ya ha sido resuelto, y los clientes que compraron la edición limitada de 600 dólares de 900 libros ya han sido reembolsados esta semana por Simon & Schuster.

Los representantes de Dylan no respondieron inmediatamente a una solicitud de comentarios adicionales.

El comunicado de Castle Galleries, publicado también en Facebook, dice lo siguiente: «Nos informaron a última hora de ayer de que durante la pandemia del Covid 19 Bob Dylan utilizó un autopuntero para firmar varias de sus impresiones de edición limitada en lugar de su habitual firma a mano. Estas ediciones son: Las impresiones de la Colección Retrospectrum y la impresión Sunset, Monument Valley que fueron publicadas por nosotros este año. Podemos confirmar que todas las demás ediciones fueron firmadas individualmente a mano por el propio Bob Dylan».

El comunicado de la galería continúa: «Desconocíamos por completo el uso del autopenal en estas impresiones en particular, y nos disculpamos sinceramente por la decepción que esto pueda causar. Nos pondremos en contacto con todos y cada uno de los coleccionistas que compraron alguna impresión de las ediciones mencionadas para ofrecer una solución que rectifique completamente el asunto. Los detalles sobre cómo pretendemos resolver este asunto se darán en breve».

Hasta el sábado por la mañana en EE.UU., en el sitio web de Castle Galleries se seguían anunciando impresiones de cientos de cuadros diferentes de Dylan, y como «firmados a mano», cuyo precio oscila entre las 2.700 libras esterlinas de la impresión individual más barata y las 14.500 libras esterlinas (o unos 17.500 dólares estadounidenses) de un conjunto de seis. Muchos, si no la mayoría, de estos artículos son anteriores al periodo en el que el cantante-artista dice haber empezado a utilizar la tecnología de las máquinas, pero los coleccionistas sin duda se esforzarán por averiguar en qué lado de la línea divisoria caen sus compras anteriores.

No todos los fans están molestos por las revelaciones sobre las firmas. En el post de Facebook de Dylan en el que expresaba su arrepentimiento por las firmas autopublicadas, las más de mil respuestas que se habían sumado hasta el sábado por la mañana estaban abrumadoramente a favor del cantante, diciendo que las duplicidades no eran gran cosa para empezar y/o que había hecho una cosa de categoría al disculparse públicamente. Muchos simpatizaban con Dylan por el vértigo que, según él, había experimentado en 2019. (El comunicado del artista no decía si todavía sufre esa dolencia).

El sitio web Autograph Live ha sido fundamental en el seguimiento de lo que resultaron ser firmas duplicadas fácilmente detectables en los libros, aunque finalmente se detectaron 17 variantes diferentes de la firma cuando los usuarios del sitio compararon notas y capturas de pantalla.

Poco después de que salieran a la luz los duplicados del libro, los usuarios empezaron a comparar las firmas de sus impresiones artísticas, mucho más caras, y aparentemente también encontraron algunas firmas idénticas… aunque en lo que podría llamarse autopunzonado. El consenso general en los foros hasta ahora parece ser la creencia de que lo que Dylan dijo en su declaración de Facebook es cierto: que las impresiones firmadas antes de 2019 o 2020 sí parecen haber sido firmadas individualmente.

La declaración de Dylan de que ha sufrido vértigo es la primera vez que se revela al público. El cantante sigue activo, habiendo reanudado su vigorosa rutina de giras con una aclamada gira.

El post que se ha convertido en un recurso para aquellos que buscan comparar notas sobre las firmas generadas por máquinas fue creado por Jason Hicks, que publica como Jason H en Autograph Live, quien dice: «Las celebridades necesitan recibir una lección para detener esta práctica de autopen para siempre, por el bien de nuestra afición. Desprecio el autopen con pasión, por lo que pasé innumerables horas creando ese post, comparando fotos y organizando toda la información posible… Ha sido una lacra en esta afición desde antes de que yo naciera. Si la tecnología del autopen avanza, existe la posibilidad de que sea indetectable, por lo que hay que acabar con su uso cuanto antes».

Recientemente se acusó a Van Morrison en los foros de utilizar el autopenal para firmar CDs, aunque su dirección emitió un comunicado negándolo. Sinead O’Connor, sin embargo, admitió haberlo hecho con sus memorias firmadas, sin pedir disculpas. En ambos casos, los artículos en cuestión se vendían por menos de 50 dólares, lo que limitó el potencial de revuelo.

«Los libros que están firmados», dijo O’Connor, «los firmé utilizando un sello de firma, ya que no estaba en condiciones de escribir mi nombre a mano diez mil veces, que es la cantidad que me pidieron que firmara. Mi hijo se encontraba mal, al igual que yo, así que los sellé yo misma. Y es mi firma», afirmó. No obstante, muchos minoristas retiraron de la venta los libros «autografiados» de O’Connor, que se vendían a unos 30 dólares.

Uno de los cantantes de country más famosos del mundo fue ampliamente acusado en foros el año pasado de utilizar autopistas para una serie de lanzamientos de libros y discos; aunque nunca hubo ningún reconocimiento público de las quejas, se dice que una editorial aceptó discretamente las devoluciones y emitió reembolsos en artículos que costaban cientos de dólares. La editorial de Dylan emitió reembolsos sin exigir a los consumidores que devolvieran sus libros.

El Autopen es comúnmente utilizado por funcionarios y ejecutivos, pero su uso en el mundo de las celebridades a menudo conduce a la especulación y la duda en el mundo de los coleccionables firmados. Un vídeo que muestra el funcionamiento de las máquinas habituales:

La controversia sobre el uso de Dylan del autopensador para los artículos anunciados como «firmados personalmente» se vio magnificada por el hecho de que Simon & Schuster se esforzó en dar fe de la autenticidad de las firmas en la publicidad y la correspondencia, e incluso envió los libros de edición limitada de 600 dólares «Philosophy of Modern Song» con una carta de autenticidad firmada por el editor. En un principio se rechazaron las solicitudes de reembolso, ya que la editorial seguía dando fe de la autenticidad de las firmas, antes de admitir que se había cometido un «error» el 20 de noviembre y reembolsar todas las compras la semana pasada.

Si la editorial devolviera el precio de compra de los 900 libros vendidos como firmados a mano, eso supondría más de 500.000 dólares en devoluciones entregadas esta semana pasada, sin contar una tirada separada de 90 libros autografiados que se habían anunciado como a la venta en el Reino Unido. El valor de la firma real de Dylan era evidente en los listados de eBay que mostraban los intentos de reventa de los libros supuestamente autografiados por miles de dólares cada uno antes de que la noticia de la autopen anulara su valor.

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